zoeteaardappel

De zoete aardappel of bataat Ipomoea batatas is een plant uit de Windefamilie (Convolvulaceae). Het is geen aardappel, maar de soort behoort wel tot dezelfde orde van planten als de aardappel namelijk (Solanales). De zoete aardappel is een zetmeelhoudende knol, een verdikking van de wortels.

Het is een rankende vaste plant die wel 2,5 tot 3 meter lang kan worden. De paarse of witte bloemen die uit de bladosels tevoorschijn komen, zijn vergelijkbaar met deze van boekweit. De plant brengt niet rap vruchten voort, het zijn eivormige zaaddozen van ongeveer 8 mm, die een of twee zwarte zaden bevatten.

Deze uit Zuid-Amerika afkomstige plant ontwikkeld zetmeelrijke knollen met een melige textuur maar een zoete smaak. De knollen kunnen in vorm variëren van rond of ovaal, hebben een dunne huid. Naar gelang de variëteit kan de knol wit, geel, oranje tot paars zijn.